Коричневые карлики - одни из самых интересных объектов во Вселенной

Сегодня мы расскажем о довольно интересных объектах в нашей Вселенной – коричневых карликах, которых в ряде источников еще называют бурыми карликами, «субзвездами» или «химическими звездами».

Как и в обычных звездах, в коричневых карликах протекают термоядерные реакции на ядрах легких элементов, однако в отличие от звезд главной последовательности, вклад в общее тепловыделение от реакции слияния ядер водорода довольно незначителен. Запасов ядер легких элементов в недрах коричневых карликов, как правило, немного, поэтому подобные реакции быстро прекращаются, а сами объекты со временем остывают, превращаясь в подобие планет.

Иными словами коричневые карлики – это несостоявшиеся звезды, которым не хватило массы для протекания полноценных термоядерных реакций. До недавнего времени считалось, что объекты до примерно 80 масс Юпитера никогда не смогут стать полноценными звездами и им уготована судьба коричневого карлика. Однако совсем недавно ученые из Кембриджа обнаружили в созвездии Скульптора самую маленькую на данный момент звезду во Вселенной EBLM J0555-57Ab, радиус который чуть больше радиуса Сатурна. По предварительным подсчетам, ее масса составляет примерно 65-70 масс Юпитера. Если после уточнений ученые подтвердят имеющиеся данные по массе, то это существенно сможет поколебать теорию относительно коричневых карликов.

Обнаружить коричневые карлики довольно сложно, поскольку они почти не испускают видимого света. Долгое время земные телескопы не имели необходимой чувствительности в инфракрасном диапазоне, поэтому фактическое обнаружение первого коричневого карлика Тейде 1 в скоплении Плеяд состоялось только в 1995 году. С этого периода наземными и орбитальными телескопами было подтверждено существование более сотни подобных объектов. Астрономы полагают, что коричневые карлики составляют большинство космических объектов в нашем Млечном Пути.

Наиболее близкими к Земле коричневыми карликами являются:

  • два карлика в системе Луман 16, отдаленные от нас примерно на шесть с половиной световых лет в направлении созвездия Паруса
  • одиночный карлик WISE 0855–0714, отстоящий от нас на расстоянии чуть более в 7 световых лет
  • одиночный карлик WISE 1506-7027 в созвездии Малой Медведицы, расстояние до которого ученые оценивают примерно в 11 световых лет
  • два карлика в тройной системе ε Индейца, расстояние до которых примерно 12 световых лет
  • одиночный карлик WISE 0350-5658, до которого примерно 12 световых лет
  • карлик в двойной системе SCR 1845-6357 в созвездии Павлина, удаленный на чуть больше 12 с половиной световых лет
  • одиночный карлик UGPS 0722-05 в созвездии Единорога на расстоянии в 13,4 светового года.

За последнее время астрономы сделали несколько важных открытий относительно коричневых карликов. Так, например:

  • в августе 2011 года американские астрономы сообщили об открытии семи ультрахолодных коричневых карликов, эффективные температуры которых лежат в диапазоне 300—500 К
  • в 2011 году было объявлено об обнаружении двух скоплений коричневых карликов в туманностях NGC 1333 (созвездие Персея, 1000 световых лет) и Ро Змееносца (созвездие Змееносца, 400 световых лет)
  • в 2005 году в созвездии Хамелеона в регионе звездообразования Chameleon I были обнаружены коричневые карлики, у которых было подтверждено наличие аккреционного диска, что является характерным для молодых звезд, а также карлики с протопланетным дисками в стадии формирования молодых планет
  • при помощи космических телескопов «Спитцер» и «Кеплер» группой астрономов из Делавэрского университета в США на коричневом карлике W1906+40 был обнаружен гигантский ураган, подобный Большому Красному Пятну на Юпитере
  • впервые в современной науке при помощи телескопа «Хаббл» удалось измерить скорость вращения вокруг своей оси коричневого карлика 2M1207b
  • в гало нашей галактики был открыт коричневый карлик SDSS J0104+1535 с аномально низкой металличностью и массой в 90 масс Юпитера, который имеет возраст в 10 миллиардов лет, что делает его ровесником Млечного Пути. Как говорилось уже выше, масса этого объекта сейчас уточняется, однако если она подтвердится, то теория коричневых карликов получит еще одно исключение.

Изучение таких интересных с точки зрения науки космических объектом, как коричневые карлики продолжается. Едва ли не каждый месяц каталоги пополняются все новыми и новыми объектами, поэтому будем внимательно следить за научными публикациями на эту тему.



Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *